Difference between เล็ก, สั้น, and เตี้ย

by | Jun 17, 2020 | Vocabulary

เล็ก , สั้น, and เตี้ย (lék, sân, and dtîa) are all usually defined as small or short in the Thai language. However, these 3 words are used in different situations.


เล็ก (lék) is used when describing something small.

เล็ก , สั้น, and เตี้ย - small bug

For example

  • The car is small: รถคันเล็ก (rót kan-lék)

  • The bug is small: แมลงตัวเล็ก (má-laeng-dtua-lék)

  • Your bottle is smaller than mine. : ขวดของคุณเล็กกว่าขวดของฉัน (kùat kŏng kun lék gwàa kùat kŏng chăn)


สั้น (sân) is used when describing the length of something short.

For example:

  • Life is short : ชีวิตมันสั้น (chee-wít man sân)

  • The runway at the airport is short : รันเวย์ที่สนามบินสั้น (ran-way têe sà-năam-bin-sân)

  • Her speech was very short : คำพูดของเธอสั้นมาก (kam pôot kŏng ter sân mâak)


เตี้ย (dtîa) is used when describing the height of a person or some objects that are short.

For Example:

  • She is short : เธอเตี้ย (ter dtîa)

  • I am 1 inch shorter than you : ฉันเตี้ยกว่าคุณ 1 นิ้ว (chăn dtîa gwàa kun nèung níw)

  • This building is low: ตึกนี้เตี้ยมาก (dtèu-gà-née-dtîa mâak)


I hope you now know how to say short or small in Thai and understand the difference between เล็ก, สั้น, and เตี้ย.

เล็ก is for when something is small. สั้น is for short length. เตี้ย is for short height.